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啤酒的原材料: 啤酒花

 

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采摘啤酒花并将其与茎杆分离以后,要进行风干,以防止腐败.

作者:Stephen Beaumont

 

酒花(hops)是藤本植物的花卉,其植物学名称是Humulus lupulus.现在生产各种啤酒几乎都要使用啤酒花,对于啤酒酿造产业来说,相对而言啤酒花是跚跚迟到的,在有记录的八千年啤酒酿造历史当中,只不过在最近一千年到一千五百年中,人们才使用啤酒花来酿造啤酒.


长久以来,啤酒酿造商都会面对如何找到保存啤酒方法的挑战.人们采取单一的方式和组合的方式,在尝试了所有各种调香料和芳草植物以后,最后发现啤酒花具有最佳的防腐保鲜作用,特别是与巴伐利亚人(Bavarians)所开发的一种著名的啤酒储藏(lagering)工艺流程相结合,效果会更佳.(参见:啤酒酿造过程: 发酵工艺).后来,啤酒花就成了窖藏啤酒(lager)和浅色啤酒(ale)的一种标准配料.

 

 

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啤酒花是丰长的作物,一个季度可以长成六米多高

 

当今,啤酒花的防腐剂功能仍然为人们津津乐道,但是,其主要用途为芳香和苦涩作用.啤酒花的芳香特征包括柔和花香,干燥叶香,浓烈果仁香或者大地泥土香, 苦涩特征包括非常淡雅的干苦,浓烈的柚子类苦味.现在所使用的啤酒花有几十种甚至几百种,每种啤酒花都有其独特的味道和芳香,使用的啤酒花数量和种类将决定成品啤酒的特点.


一些普遍的特点包括捷克产萨兹啤酒花(Saaz hops)的花卉芳香,美国产卡斯卡德,百年枳橙啤酒花(Cascade,Centennial and Citra hops)的酸橙或者柚子芳香和味道,英国产东肯特金色啤酒花(East Kent Golding)的泥土芬香和新西兰产尼尔森.索文和里瓦卡啤酒花(Nelson Sauvin and Riwaka)的热带水果果香.

 

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