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新兴啤酒产区: 精酿啤酒复兴的大本营

 

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旧金山铁锚酿造公司在1975年特别推出的自由啤酒(Liberty Ale)代表着美国酿造精酿的复兴,至今仍畅销不衰。

作者: Stephen Beaumont

 

于现代精酿啤酒酿造的复兴地,业内人士间颇有些争议。它是伴随着英国啤酒消费者的真麦酒运动才逐渐恢复往日盛名的吗?还是当弗里茨•梅塔格(Fritz Maytag)在20世纪70年代力缆狂澜,带领旧金山奄奄一息的铁锚酿酒公司(Anchor Brewing Company)起死回生之时?亦或是当世界著名的啤酒作家迈克尔•杰克逊(Michael Jackson)(已故)借笔惊醒了比利时人,及时挽救了它那消失殆尽的酿造文化遗产?


无论是哪些事件触发了当时的“微酿啤酒”运动,手工酿造技术在21世纪之交毫无疑问沉醉了整个世界。从初显规模的中国、印度、波兰和西班牙,到技术完备的意大利、日本和美国,主流啤酒销售低迷之时便是精酿啤酒兴盛之际;既是在啤酒市场持续扩张的时候,精酿啤酒也扮演着主力军的作用。

 

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经过漫长的起步,意大利精酿啤酒得到了长足发展,就连芝加哥的海滨餐厅(Spiaggia)也储藏了它的一系列进口佳酿。

许多很早就引入这种精酿技术的国家都已发展成了最好的新兴酿造基地,啤酒文化得到了进一步繁荣,创意酿造法层出不穷。主流啤酒在这些国家的啤酒销量无一例外都出现了停滞或下降,而精酿啤酒却以两位数的增长百分比令人刮目相看。


反过来讲,这些新兴酿造基地不仅决定了大型啤酒厂的发展未来——有的间接地放弃追逐传统市场;有的收购精酿酒厂来引进技术自谋出路;还有的另辟新径,开设了自己的精酿啤酒厂部门——而且也影响到了新兴市场中酿酒厂的发展。其结果是比利时啤酒厂为意大利的精酿啤酒发挥了导向作用;比利时、英国和德国的啤酒厂对加拿大和美国的小型啤酒厂的发展产生了明显影响;如今,意大利、美国又分别成为西班牙和巴西酿酒商的成长导师。


毫无疑问,随着时间的推移,这些酿造业的风向标将会再次发生变化;智利也许会酝酿出新的啤酒风格,中国本土产的啤酒花亦或会独占鳌头。至少在现在,新兴酿造基地仍是撼动全球啤酒酿造业的决定性力量。

 

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