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美国西部: 精酿啤酒的发源地

 

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美国的各式啤酒节——如金字塔啤酒厂在加州伯克利(Berkeley)举办的美酒节——为美国西部和其它各地精酿工艺的发展做出了巨大贡献。

作者: Stephen Beaumont

 

国西部各州向来是拓荒者的天堂,在这方面,它的精酿工艺亦是如此。小作坊酿酒厂在这里诞生、发展,为世界啤酒酝酿出了创新灵感。

 

1965年,旧金山的铁锚酿造公司(Anchor Brewing Company)的经营已是每况日下;于是家电制造商后裔弗里茨•梅塔格(Fritz Maytag)购买了它的部分股权,并最终在1969年将其完全收至麾下。当时,大部分美国主流啤酒的口味已变得更轻、更淡和更侧重于品牌的推广。经过几年的努力和几十万美元的投资,他在1975年做出了大胆的举动,推出了印度淡麦啤酒(IPA)和一种青稞酒,结果大受欢迎。


如今,铁锚酿造公司在精酿啤酒界已成为一种传奇。虽然梅塔格在2011年转售了他的啤酒厂,但他永远都是啤酒行业的祖师爷。

 

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精酿啤酒运动唯一的副产品似乎是对传统啤酒的一种背叛,酿造出了同属印度淡啤酒的黑啤和白啤。

继梅塔格之后,移植到加利福尼亚的杰克•麦考利夫(Jack McAuliffe)在1976年开设了首家微酿啤酒厂,取名新阿尔比恩酿造公司(New Albion Brewing Company)。虽然这家啤酒厂存活的时间并不长——麦考利夫在1982年被迫将其关闭——但它对其他早期的精酿啤酒厂仍起到了推波助澜的作用,促进了加州和太平洋西北地区早期微酿/小作坊的健康发展。

 

从此以后,加利福尼亚等地的酿酒精英便层出不穷,实现了不断超越,如加利福尼亚州奇克(Chico)的内华达山脉啤酒厂(Sierra Nevada Brewing)、俄勒冈州波特兰市(Portland)的布里奇波特啤酒厂(Bridgeport Brewing)、华盛顿卡拉马(Kalama)的哈特啤酒厂(Hart)(现为金字塔啤酒厂Pyramid Breweries)、华盛顿西雅图的红钩啤酒厂(Red Hook)等数不胜数;一些仍在蓬勃发展中,一些已被载入史册。


1982年,西部的开拓精神再次复活。苏格兰裔的加拿大啤酒商伯特•格兰特(Bert Grant)来到盛产啤酒花的华盛顿州,设立了亚基马麦芽啤酒公司(Yakima Brewing and Malting Company),使它成为美国第一家酿造酒吧(有人认为它是北美的第一家自酿酒吧,但事实并非如此。这一荣誉应属于加拿大不列颠哥伦比亚省的马蹄湾酿酒厂(Horsehoe Bay Brewing Company))。不久,比尔•欧文斯(Bill Owens)便步其后尘,在加州的海沃德(Hayward)开设了布法罗比尔自酿酒吧(Buffalo Bill’s Brewpub)。


进入二十一世纪的十多年间,美国西部占有五大啤酒生产州中的四个,10万人均啤酒厂拥有量的十大州中有七个也在西部。现在看来,美国西部除了是啤酒厂开拓前进的大本营外,仍蕴藏着精酿啤酒发展的深厚沃土。

 

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